Instagram

Follow Me!

Reistips

Travel: Newcastle cruise & citytrip

21/09/2014
Reading Time: 8 minutes

Newcastle stond al een aantal jaar op mijn bucket list. Ik hoorde zoveel positieve verhalen, las verschillende enthousiaste blogs en volgens mij zijn de overige Engelse steden zwaar onderschat.
De combinatie van een cruise en citytrip leek mij een perfecte manier om deze stad van mijn lijstje te schrappen. Sinds mijn 1e cruise ervaring ben ik enthousiast; comfortabel, de perfecte manier om alvast in stemming te komen en veilig.

Cheers cruise

Cruisin’

Dus toog ik op een zonnige donderdag samen met mijn moeder richting IJmuiden om daar op de DFDS Seaways cruiseboot te stappen. Mijn moeder en ik zijn nog nooit eerder met z’n 2-en weggeweest, maar vinden dezelfde dingen leuk om te doen. Prima gezelschap dus!
King Seaways lag er mooi bij, het inchecken ging vlot en na het inspecteren van de Commodore Deluxe hut, opruimen van de bagage en een korte opfris sessie, gingen we op inspectie op de boot.

De Commodore Deluxe heeft een eigen lounge, waar je toegang hebt tot gratis internet, koffie, thee, hapjes en frisdrank. Bovendien heb je er perfect uitzicht op de neus van de boot. Een goede plek om je te installeren voor de afvaart, helemaal omdat er dan (prosecco) bubbels worden uitgedeeld. Ondertussen is het gaan regenen, dus geen afvaart buiten kijken, maar lekker warm bij de bubbels zitten. Naast een eigen lounge horen er bij het Commodore Deluxe arrangement ook een aantal restaurants op dek 8. Dit is een ander dek dan de restaurants van de goedkopere arrangementen. Zo heb je iets meer privacy en zijn de restaurants net iets meer upscale.
Ook zijn de hutten in de Commodore Deluxe groter, met een klein zitgedeelte en een inbegrepen mini-bar.

proost-afvaart

uitvaart-ijmuiden

2014-08-28 21.19.58

2014-08-28 21.21.21

2014-08-28 18.44.58

2014-08-28 19.29.55

2014-08-28 20.03.24

Na de afvaart is het tijd voor het dinner. Bij DFDS hoef je geen formele, op chique geklede passagiers te verwachten. Iedereen ziet er netjes en verzorgd uit, maar je galajurk kun je gerust thuis laten. Wij worden warm welkom geheten in het Blue Riband. Een op de Spaanse tapas geïnspireerd restaurant, maar dan wereldser. Het menu bestaat ui 5 verschillende gebieden met elk 4 gerechten. Zo kun je thematisch Spaans, Seafood, World Cuisine, vegetarisch of een mix van deze landen kiezen. Lastig om uit zoveel lekkers te kiezen. Uiteindelijk hebben we de knoop doorgehakt en worden er per persoon 4 voorgerechtjes, 4 hoofdgerechtjes en 3 dessert gerechtjes geserveerd. Je eet hier a la carte en vaak kun je eten bij je arrangement inkopen. Drankjes komen er apart bij. Ik nam er een wijnarrangement bij met superieure wijn.
Na het eten nog even uitwaaien en de zonsondergang buiten bekijken. Om ons heen is geen land meer in zicht, de zee kabbelt kalmpjes voort en wij zoeken moe van de eerste indrukken onze hut op. Ondanks de kalme zee schommelt het lekker en zijn we zo vertrokken.

De volgende ochtend is het tijd voor het ontbijt. Zeelucht maakt hongerig en Newcastle wacht op ons. In het 7 Seas restaurant staat een buffet waar je U tegen zegt. Vers fruit, verschillende soorten brood, superfoods maar ook het warme gedeelte met de typische English breakfast ingrediënten als witte bonen in tomatensaus en worstjes ontbreken niet. Na het ontbijt is het tijd om te pakken. Nog een laatste kop koffie in de Commodore Deluxe Lounge waar we zien hoe we aanleggen op het vaste land. Ongeduldig staat iedereen in het trappenhuis te wachten, een tikkeltje chaotisch. Aan wal is het aansluiten voor de paspoort controle, wat redelijk snel gaat.

2014-08-29 07.40.10

2014-08-31 15.11.07

2014-08-31 15.11.17

2014-08-31 17.48.03

Newcastle; Britse klasse en eigentijdse stijl

Ik blijf het een bijzondere gewaarwording vinden, 16 uur op een boot, volledig afgezonderd van de bewoonde wereld en dan aankomen in een andere wereld. Er staat een taxi klaar om ons naar het hotel te brengen. Bij aankomst moet ik even in mijn ogen wrijven. Het Jesmond Dene House Hotel ligt in de chique wijk Jesmond, net buiten het centrum. Midden in de bossen doemt een prachtig kasteel op en ik vink ‘new castle in Newcastle’ van mijn lijstje. Het hotel is een prachtig klassiek landhuis met typisch Engelse tuin. Onze kamer is groot, met een schattig nisje en uitkijk op de tuin, ligbad en waterkoker. De bedden zijn een tikkeltje hard, maar verder is het er heerlijk. Veel tijd om in de kamer te hangen is er niet. De taxi wacht buiten, om ons naar het centrum te brengen. Geheel naar vooroordeel komt de regen met bakken uit de lucht. Ai, net nu we 3 uur door de stad gaan rondlopen. Gelukkig valt het mee, nadat onze gids paraplu’s uit heeft gedeeld en we op stap gaan, sputtert het nog een beetje en komt uiteindelijk de zon door. Dat loopt een stuk prettiger!

2014-08-29 11.38.43

2014-08-29 11.38.38

Onze gids is Gwen Keating en ze brengt ons langs een aantal opmerkelijke historische plekken. We beginnen in de Central Arcade, het oudste winkelcentrum van Newcastle uit 1906. Hoewel de meeste winkels inmiddels plaats hebben gemaakt voor moderne exemplaren, zijn alle gevels en het glaswerk origineel. Goede binnenkomer en als je je ogen sluit, hoor je verderop de koetsen aankomen en de rijkelui praten over hun laatste dure aankopen. Iets verderop vind je de Grainger market, met onder andere de kleinste Marks & Spencer Penny bazar. Hier kon je voor een penny koopjes scoren die het in de winkels slecht deden. Opvallend, want in deze markthal zaten vroeger vooral slagers. Lekker, tussen de 180 vleeskramen kleding scoren 🙂

Uiteraard staan we stil bij het standbeeld van meneer Earl Grey, van de thee. Twinings heeft het originele recept dat meneer Grey cadeau kreeg in ruil voor een goede daad. Grappig om de geschiedenis hiervan te horen en te weten dat meneer Earl Grey helemaal niet zo vriendelijk was tegen zijn lady. Iedere keer als ik nu mijn favoriete Twinings Lady Grey drink, moet ik hier aan denken.

2014-08-29 11.42.58

2014-08-29 11.46.55

2014-08-29 12.09.59

2014-08-29 12.12.24

De oudste pub, The Old George mag niet ontbreken. Gelegen in een prachtig steegje waar vroeger de koetsen parkeerden en veel van de vintage winkels waar Newcastle om bekend staat (helaas sluit de bekendste winkel Attica haar deuren) in de buurt gevestigd zijn. Via het oude stadsdeel lopen we richting de Tyne rivier. Vol verbazing kijk ik Gwen aan als ze vertelt dat het de beste zalmrivier van de UK is, als je een paar mile stroomopwaarts gaat. Zo ziet het water er niet uit!

De rivier splitst de stad op in 2 delen, het oude centrum Newcastle en het nieuwe deel Gateshead. Verbonden door een aantal bijzondere bruggen voor spoor,- weg,- voet- en vrachtverkeer. De bekendste is de Millennium brug, die op een knipoog lijkt als hij open gaat voor schepen. Een bijzonder spektakel en de brug is ’s avonds kleurrijk verlicht. Gateshead is modern, wat je meteen ziet aan het Sage Gateshead muziekgebouw. Het past totaal niet in de omgeving van de rode bakstenen pandjes in de binnenstad, maar geeft wel een mooi uitzicht.

2014-08-29 12.43.36

2014-08-29 13.09.07

2014-08-29 12.29.12

2014-08-29 13.09.21

2014-08-29 13.13.30

Na de stadswandeling zijn we een heleboel grappige, bijzondere en historische weetjes over Newcastle wijzer, een rammelende maag kondigt etenstijd aan. We schuiven aan bij The Slug and the Lettuce, waar ze gezond en hip voor een vriendelijke prijs bieden. Overigens is heel Newcastle bijzonder vriendelijk geprijsd, heel anders dan in Londen. Wel verradelijk, want je moet nog steeds de wisselkoers in gedachten houden, maar toch. Geen 9 pond voor een drankje. Daarna slenteren we nog wat rond in de oude stad, bekijken wat winkels (oh Reiss!) en nemen uiteindelijk een taxi terug naar het hotel. Aangezien mijn moeder geen alcohol drinkt, klinkt het Champagne Happy Hour toch een stuk minder gezellig. Hiervoor moet je op vrijdagmiddag bij het Malmaison of Indigo hotel zijn tussen 17 en 19u, heb ik me laten vertellen. Een fles champagne kost dan zo’n 25 GBP.
’s Avonds worden we weer verwend in het Jesmond Dene House Restaurant, waar ik zielsgelukkig een krabsoepje en een verse halve kreeft op eet. De smaken, de presentatie, de moderne twist aan de klassieke gerechten en de super alerte en vriendelijke bediening, maken dit echt een pareltje als je lekker wilt eten. O en je kunt kiezen uit 3 soorten boter. Serieus; gezouten, ongezouten of zeewier. Wat nou, die Engelsen hebben geen smaak?!

2014-08-29 13.51.30

2014-08-29 13.51.34

2014-08-29 16.19.22

2014-08-29 16.20.14

2014-08-29 17.58.10

2014-08-29 19.31.47

2014-08-29 19.32.05

2014-08-29 19.52.04

2014-08-29 19.59.59

2014-08-29 20.00.04

2014-08-29 20.25.05

2014-08-29 20.56.54

2014-08-29 21.02.33

2014-08-30 09.43.39

2014-08-29 20.00.12

De volgende ochtend is het heerlijk weer. We ontbijten uitgebreid van het continental buffet, maar nieuwe ontdekkingen lonken. Mijn moeder en ik zijn allebei gek op het strand en op antiek snuffelen. Laat beide nou op een kwartiertje met de taxi liggen. Dus gaan we naar Tynemouth beach. Daar is iedere zaterdag en zondag een overdekte vlooienmarkt bij het station, Tynemouth Market. Het is groot, gezellig druk en hoewel we niets kopen (want geen contant geld en je kunt er niet bij de kraampjes met kaart betalen, en aangezien ik voor het gemak alleen een CashPassport bij me heb) zien we genoeg schatten. Koperen ketels, prachtige bontjes, lange handschoenen, antieke sieraden. Als je hier je best doet kun je gerust een halve dag rondsnuffelen. Wij houden het na 1,5 uur voor gezien. Het strand roept.

2014-08-30 10.28.55

2014-08-30 11.01.37

2014-08-30 11.45.20

2014-08-30 12.16.13

2014-08-30 12.17.27

2014-08-30 14.03.36

2014-08-30 14.02.58

2014-08-30 13.15.34

2014-08-30 13.13.19

Helaas is het kasteel net die dag dicht en de bediening bij The Gibraltar Rock zuur, maar het uitzicht en het strand zijn heerlijk. We lopen van dorpje naar dorpje, zien in de verte zeehonden zwemmen, komen langs het Grand hotel waar een klassieke Engelse bruiloft wordt gevierd, genieten van de zon op bankjes, stenen of afzettingen en de wind waait lekker door onze haren. Genieten!
Uiteindelijk belanden we in het pittoreske Cullercoats, een paar stranddorpjes verderop. Hoewel de afstand die we gelopen hebben in kilometers wel meevalt, zijn we toch 3 uur onder de pannen geweest. Terwijl we wachten op de taxi drinken we nog een kop koffie/thee en snoep ik nog van een kaasscone (scones zijn mijn grootste zaterdagse en zondagse zonde) bij Cullercoats Bike & Kayak. Hier verhuren ze fietsen en kayaks, maar zit op het zoldertje een soort mini-huiskamer waar ze met behulp van IKEA en een haardkacheltje wat drinken en versnaperingen verkopen. Knus, gezellig, warm en de moeder van de eigenaar is ontzettend vriendelijk. Eigenlijk willen ze niet teveel aandacht en toeristen, maar dit soort tentjes maken mij ontzettend blij.

2014-08-30 15.20.47

2014-08-30 15.18.29

2014-08-30 15.17.11

2014-08-30 15.46.03

2014-08-30 16.48.32

2014-08-30 20.42.42

2014-08-30 20.23.53

2014-08-30 20.02.23

2014-08-30 19.34.39

2014-08-30 18.22.33

2014-08-30 20.42.47

2014-08-30 21.26.39

2014-08-30 21.28.47

Vanaf het strand rijden we naar het hotel om even een middagdutje te doen. Vervolgens eten we bij SIX in het BALTIC Contemporary Art museum. Vanaf de bovenste verdieping hebben we een mooi uitzicht op de zonsondergang, de stad en de gekleurde Millennium brug. De service valt een beetje tegen, het duurt lang en het personeel is onvriendelijk. Het eten is dan wel weer goed, vooral de oesters met watermeloen en prosecco, wat een goddelijke combinatie. Het is de eerste plek in Newcastle waar ik bijna omval van de prijzen, want dit zijn meer Londense taferelen.
Het nachtleven laten we voor wat het is, zeelucht maakt slaperig.

2014-08-31 09.52.34

2014-08-31 10.16.38

2014-08-31 11.17.37

2014-08-31 11.32.45

2014-08-31 12.01.58

2014-08-31 10.16.44

2014-08-31 12.09.14

2014-08-31 12.16.57

2014-08-31 12.42.25

Zondagochtend is het weer heerlijk weer en ontbijten we in de tuin van het hotel. Vandaag staat de buurt van het hotel, Jesmond, op het programma. Deze buurt staat bekend om de dure huizen, winkelende voetbalvrouwen en antiek. Maar we beginnen sportief met een wandeling door het Jesmond Dene Park. Een prachtig groen park met een waterval en oude molen, veel groen, een rivier die dwars door het bos kruist en veel rijpe bramen. Een smakelijke wandeling, waarna we uiteindelijk bij de winkels aankomen. Kleine boutique winkeltjes met typisch Engelse snuisterijen, kleding winkels en uiteindelijk ook het Antique District. Dit zijn 2 grote hallen vol antiek. Helaas is er 1 op zondag gesloten, maar we vermaken ons prima scharrelend door de hal die wel open is. Weer veel koper, bijzondere sieraden en snuisterijen. Ik zou het liefst in zo’n hal gaan wonen! Uiteindelijk gaan we weer met lege handen de deur uit. Iets verderop koop ik bij een winkeltje een rose-gouden ketting met wishbone, als aandenken aan het leuke uitje met m’n mams.
Jesmond is absoluut de moeite waard, al is Amsterdam-Zuid toch ‘chiquer’.
In de zon lopen we weer terug. Na een lunch in het Jesmond Dene House Hotel is het alweer tijd om richting de boot te gaan. Time flies when you’re having fun!

Vaar- en bezoekwaardig

De terugreis is net zo comfortabel als de heenreis. Ook nu genieten we weer van de lounge, eten we weer heerlijk in het Blue Riband restaurant en slapen goed. Deze keer bezoeken we ook de shops aan boord, waar we nog even goed inslaan.
Ik koop een reissetje van mijn favoriete Clarins producten en mijn favoriete Clinique quickliner, mijn moeder neemt hetzelfde poeder, een nagellak en de douche olie van Rituals. Handig zo’n CashPassport kaart! ‘Helaas’ is het niet zoals aan boord van de eerdere cruisevaarten tax-free shoppen, maar toch. Maandagochtend varen we IJmuiden weer binnen, staat de bus op ons te wachten en neem ik op het station weer afscheid van mijn moeder. Enthousiast over het moeder-dochter weekendje én de cruise & citytrip Newcastle. Wat een verrassend leuke bestemming en lekker veelzijdig!

2014-08-31 20.32.13

2014-08-31 18.41.28

2014-08-31 18.56.50

2014-08-31 16.59.06

Voor een overzicht van plekken die ik aan raad, check mijn Newcastle Foursquare lijst.

Sabine de Witte

Sabine de Witte

Reisjournalist at YourAmbassadrice
(Reis)Journalist en Content Creator. Voor altijd nieuwsgierig en op zoek naar de meest bijzondere plekken op het gebied van luxe reizen, lifestyle, gastronomie en design
Sabine de Witte

Instagram

Follow Me!