Instagram

Follow Me!

tips Travel

Ontdekkingsreis Franse Ardennen

27/12/2012
Reading Time: 5 minutes

Begin september ging ik op ontdekkingsreis naar de Franse Ardennen. Dit gebied is bij weinig Nederlanders bekend, vaak gaan we voor de bekendere Belgische variant. Ik was benieuwd naar dit gebied, omdat het vanuit Nederland goed met de auto te rijden is en vlakbij de Franse Champagnestreek ligt. Een goede combinatie dus. Nu de drukke feestmaand nadert, zie ik mezelf daar tussen rond oud en nieuw alweer helemaal rondlopen. Heerlijk eten, prachtige omgeving en genoeg fijne plekjes om lekker te relaxen.

Typisch Frans

Na een cabrioritje van 5 uur kwam ik aan in het Charleville Mézières, de hoofdstad van de regio Franse Ardennen en de stad waar de dichter Rimbaud vandaan komt. Dat is, naast de Meuse rivier, de rode draad in de stad. Overal zie je beelden, bordjes met uitleg over Rimbaud en zijn gedichten en een van de bekendste plekken is het plein, Place Ducale met veel gezellige terrassen. Vanaf het plein loop je de Rue du Moulin in, waar het moderne Maison des Ailleurs, voormalige woonhuis van Arthur Rimbaud als museum is ingericht. Iets verderop at ik heerlijk bij La Clef des Champs. Typisch Franse keuken in een prachtige woonhuis setting en overal subtiele verwijzingen naar Rimbaud, zijn gedichten en bekende publicaties. Er werd een heerlijk menu geserveerd met Frans stoofvlees en een heerlijke wijn. Afsluitend at ik hier een van de beste kaasplanken ooit. De sfeer, het eten en het goede personeel maken dit een absolute aanrader.

kaasplank

Opvallend scheef

Overnachten deed ik in het Hôtel Le Dormeur du Val, onderdeel van Best Western hotels. Dit 4-sterren hotel heeft design als thema. Alles in de hotelkamer is opvallend gekleurd, scheef of apart, met oud hout als deuren en kamer schermen. Comfortabel hysterisch. De gemeenschappelijke ruimten zijn prachtig, beneden is de bar en de bibliotheek, buiten een terras waar verschillende badkuipen gebruikt zijn als kunstobjecten. Er is een kleine spa, fitness en ontbijtzaal. Het hotel ligt achter het station en de grote parkeerplaats en je loopt vanuit het hotel zo het stadje in. Ideaal als je de luxe van een hotel in de stad wilt!

le dormeur du val hotel

Williers

Op een klein uurtje door de Franse Ardennen rijden kom je in één van de kleinste dorpjes in Frankrijk, Williers. Het dorp bestaat eigenlijk uit 1 straat en een plein een beetje verscholen tussen de bossen. Vlakbij de Belgische grens is het een mix van talen en invloeden. In het kleine dorpje zitten 2 toevluchtsoorden waar ik zo naar toe wil vluchten om bij te komen. Bed & Breakfast O Sixieme Sens is prachtig voor stellen die zoeken naar rust, reinheid, regelmaat en reiki. Het heeft in vele bladen gestaan, waar de eigenaars vol trots mee aan komen zetten bij ontvangst. De kamers zijn in de thema’s aarde, wind, vuur en water. Sommigen voorzien van prachtig bad op pootjes, anderen met een eigen open haard. Uiteraard is hier een zwembad en prachtig terras om tijdens mooi weer van te genieten.

o sixieme sens williers

bed & breakfast o sixieme sens

Chez Odette

Dit hotel is één van de mooiste hotels waar ik het afgelopen jaar ben geweest. Het is een klein boutique hotel met 4 verschillende kamersoorten. Van simpel maar comfortabel en rustiek design tot luxe bovenkamer op zolder met open haard en jacuzzi. Chez Odette onstond jaren geleden, toen Odette er een klein café startte. Ze voorzag gasten van een natje en een droogje en als ze op doorreis waren bood ze een slaapplek aan. Jaren later was Odette de inspiratie voor het huidige Chez Odette hotel. Overal zijn invloeden van haar simpele gastvrijheid terug te vinden: laarzen en jassen aan de kapstok bij de deur, stoofpotjes op het menu en een ruime keus aan bier en wijn. Manager Jean-Sylvain weet de Odette geschiedenis te vertellen alsof hij zelf nog met haar aan de bar heeft gezeten. Na een rondleiding door de prachtige kamers en het nieuwe pand wat binnenkort open gaat, liet hij ons kennis maken met Francois, de sommelier. Zelden heb ik een jong iemand zo enthousiast over wijn horen spreken! De volgende dag zou ik een bezoekje brengen aan de Champagne streek, dus hij regelde nog snel even een bezoek aan het champagnehuis van Daniel Savart, zijn favoriet. Vervolgens genoot ik er van een heerlijke lunch, Odette stijl. Simpele, pure gerechten die je verwacht als je na uren wandelen trek hebt en even wilt bijkomen. Ik genoot van een heerlijke wortel-paprikasoep, penne met tomatensaus en kaas na.Het was een druilerige dag, maar de omgeving was prachtig groen en iedere keer als ik aan Chez Odette terug denk, zie ik mijzelf op een koude winterse dag daar. In de grote zolderkamer, lezend in het bad op pootjes, wandelend door het bos en daarna bijkomen bij de haard. Chez Odette is volgens mij de perfecte plek als je alle drukte rondom de feestdagen wilt ontsnappen en volledig wilt ontspannen in alle luxe, weinig contact met de buitenwereld wilt en even back to nature. No worries, het hotel heeft gratis WiFi, dus helemaal disconnected hoef je er niet te zijn. Wil je graag het Odette gevoel beleven, maar liever niet in de middle of nowhere? Dan is Odette en Ville in Brussel een goed alternatief!

odette

Huiskamer Odette

huiskamer-odette

kamer-chez-odette

odette-jam

odette-lobby

odette

terras-odette

Slapen in een kasteel

Slapen in een kasteel, volgens mij droomt iedereen daar stiekem wel van. Toen ik dit op het programma zag, maakte mijn hart een sprongetje. Domaine Chateau du Faucon ligt in het plattelandsdorpje Donchery. Het landgoed heeft ontelbaar veel paardenstallen, een inmense oprijlaan en een adembenemend uitzicht over de landerijen, vooral als de zon opkomt en de mist over de velden hangt. Als ware prinses sliep ik in de Princess Charlotte de Sedan suite, een kamer die deed denken aan Napoleon. Met een lekkere serre, een schattige twijfelaar en een bad op pootjes. Naast stallen en kamers zijn er 2 restaurants, tennisbanen, een golfbaan met 18 holes, biljart en hammam op het terrein. Als je op zoek bent naar rust en natuur is dit een prachtige locatie. Zoek je luxe en verwacht je 5-sterren service op zo’n heerlijke locatie, dan kom je bedrogen uit. Met 3 sterren valt het behoorlijk uit prijs-kwaliteit verhouding, een prima plek voor een overnachting als je op doorreis door de Franse Ardennen bent!

sabinedewitte-chateau

Chateau du Faucon

Sedan

Een bijzonder stadje is Sedan, bekend door het indrukwekkende kasteel en de botanische tuinen. Een Middeleeuws stadje met een slingerende hoofdstraat en veel smalle zijstraatjes. Het kasteel trekt meteen de aandacht als je richting Sedan rijdt; impossant en massief. Een heerlijke plek om na een bezoek aan het kasteel te dineren is La Ronde des Sens. Het ziet er niet uit als een restaurant, het deed mij meer denken aan een Frans cafeetje, maar het eten is er heerlijk en de mensen hier zijn hier ontzettend gastvrij! Extra leuk: de prijs van een fles champagne!

sedan-kasteel

cabrio-champagne

touren-champagne

kersen-cabrio

Franse Ardennen; leer ze kennen!

Ik vond de Franse Ardennen een prachtig gebied voor een weekend natuur, rust en het goede Franse leven. Een auto is een must, want de leuke plekken liggen toch minimaal een uur rijden uit elkaar. Neem niet standaard de kortste weg over de snelweg, maar de kleinere B-wegen, die je steeds langs opvallende en bijzondere plekken laten rijden. Ik ging in september en het weer was prima, af en toe buien maar met aangename temperaturen! Ben je nog op zoek naar een toevluchtsoord om de feestdagen te vermijden? Pak je wandelschoenen, stap in de auto en maak kennis met dit fijne gebied. Voor meer tips kijk op Ardennes.com, ook voor wandelroutes etc.

Sabine de Witte

Sabine de Witte

Reisjournalist at YourAmbassadrice
(Reis)Journalist en Content Creator. Voor altijd nieuwsgierig en op zoek naar de meest bijzondere plekken op het gebied van luxe reizen, lifestyle, gastronomie en design
Sabine de Witte

Instagram

Follow Me!